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Deep dive on cooperative support – case studies from Inhambane, Tete and Zambezia in Mozambique

Deep dive on cooperative support – case studies from Inhambane, Tete and Zambezia in Mozambique

Artigo em português


“In the province of Tete, the project brought in changes to the ways the miners work, helped introduce new techniques and supported the cooperative in improving occupational health.” The initiative Amilton Cesar, Formalisation officer for the province of Tete, is referring to is a government project one that is part of the World Bank-funded Mining And Gas Technical Assistance Project (MAGTAP). Its mission: implement a roadmap for the operationalization of the Artisanal and Small-scale Mining (ASM) formalization strategy, by testing the approach of formalization in 03 pilot areas and by developing recommendations for a system of extension services.

The project, implemented by a joint venture consisting of Levin Sources and the Alliance for Responsible Mining (ARM), in partnership with Genesis Lda, is explained in more detail here.

Improving mining operational practices is only one of many aspects of formalisation the project and the Tete-based Eduardo Mondlane cooperative worked on together. Below, we dive into three targeted approaches that the project and pilot cooperatives developed as part of broader action plans which miners put into practice at each site over eight months.

  • In Inhambane: organisational development, market analysis and business management with a clay producing cooperative
  • In Tete: assisting the Eduardo Mondlane gold cooperative in setting up a sustainable water management infrastructure
  • In Zambezia: integrating environmental management into the formalization approach at the Yapa cooperative

With the project having concluded in October 2022, the goal is now for the Mozambique government to integrate the approach and learnings from this process into their wider formalization strategy for ASM. It’s an important sector to them because it employs between 100,000 and 300,000 people in the country. Find out more about how the project supported government capacity building in our upcoming case study, to be published early 2023.

Inhambane: seeking sustainability for clay cooperatives by improving market understanding and enterprise management

The Sonho de Indudo cooperative uses the clay it extracts to produce bricks for local and provincial markets. The clay bricks value chain is primarily local and presents significant potential for community socio-economic development. During the project’s kick-off assessment, it became clear that the cooperative needed to improve its management and sales to generate enough revenues to reinvest in operating costs and income for miners and to guarantee the sustainability of clay bricks production.

As a result, organisational and commercial aspects were central to their action plan. From day one, the project and cooperative members collaborated to strengthen the governance, the job description inherent to each role, and the joint decision-making process among members. Strengthening the organisation was a precondition to improve commercialisation and sales.

The work on improving the commercialisation was organised in three stages:

1. Market analysis of clay products

    The market analysis, carried out by project specialists and representatives from the government, mapped out market segments and opportunities for clay products, in particular for clay bricks. It focused on the construction sector, including for tourism and public infrastructure.

    The analysis involved interviews and meetings with over 20 stakeholders in the province of Inhambane and the city of Maputo. Focused on quality, use and application, the information collected outlined the strengths and weaknesses of clay products, as well as market opportunities and challenges. The analysis also provided information on the technical requirements from clients for clay products.

    2. Sharing the outcomes of the market analysis with the cooperative

      The market analysis was a practical exercise rather than a comprehensive and theoretical study. Therefore, the next step was to ensure the learnings from it were transferred to the cooperative in an actionable way. To do so, the project organised a session where members received simple printed information with the results of the market analysis. They had an opportunity to ask questions, share their views and start brainstorming ideas and actions that they implemented in the next phase.

      3. Facilitate discussions and support development of a business and action plan to improve sales

      The last and most important and rewarding stage: seeing how Sonho de Indudu members developed a business and action plan based on the market analysis outcomes. This included reviewing financial and logistical processes as well as the management of the cooperative. This is how the project supported the cooperative for this action:

      • Using the market analysis, the cooperative reflected on which market segments to focus on and what was most feasible for them. This activity also resulted in the cooperative wanting to develop its own branding for its products.
      • In addition, members decided to include after-sale services in their offer. This means having an expert foreman supporting clients doing construction work with bricks produced by the cooperative. This can increase the value proposed to clients and differentiate them from the many brick producers in the area.
      • Finally, the discussions resulted in the development of an overall business plan where they listed actual and potential clients and engagement channels for each of them and a marketing campaign. The plan included a forecast for sales and associated production and operating costs for the coming 18 months. This complemented the work the cooperative started doing to record sales and production costs, giving members the chance to quantify costs and revenues and to improve the financial management of the cooperative and returns for members.

      “Since the cooperative started to record production and sales information, the members were surprised, first by the level of monthly income earned jointly, and then by the profit attainable after deducting costs,“ Nelson Candieiro, formalisation officer for the Inhambane province, explained .

      The fact the Sonho de indudo cooperative was able to develop their business plan towards the end of the project underlines how the cooperative has strengthened its organisational management.

      Tete: developing a sustainable water infrastructure

      The ASM gold cooperative of Eduardo Mondlane, in Tete, is located in a dry area where it hardly rains. Collecting the water required for mineral processing involves a 6-kilometres drive to the closest river. When the project selected Eduardo Mondlane as one of four pilot sites, the infrastructure to store the water consisted of two quite small non-hermetic tanks even though the process relies on its constant use. As a consequence, the miners had to go every week to collect water at the river. This process was resource-heavy and unreliable, at the mercy of a truck breaking down, of funds being available to hire a vehicle, and of water levels in the river. Developing better water storage and recycling was identified as a work stream that would really benefit the cooperative’s efficiency.

      “The introduction of the water management system was one of the most positive aspects for the cooperative action plan implementation with the Eduardo Mondlane cooperative in Chifunde”, Amilton Cesar, Formalisation officer for the province of Tete, declared as the project concluded.

      Addressing the availability and operational cost of getting water were important to get the production flowing and generate sufficient income that would help the miners engage with responsible entrepreneurship. The project aimed to contribute to a processing system that would be both more efficient and reduce the impact on the environment through less water being wasted.

      To do so, the team created a storage infrastructure for water, and incorporated a closed water circuit around new gravimetric concentrating methods, where water is used to moisten the ore and help the ore goes down the sluice. Proper water management (availability and continuous flow) can contribute to improved recovery of the gold and efficiency at work.

      The project engaged with the miners on the technical aspects of setting up a closed-circuit water storage and recycling system. The technical expert from the project team designed the plan for the water recycling system with two main objectives:

      • Ensure the ore processing capacity would not be affected by maintenance needs (e.g. tank getting full),
      • Ensure the pumped water for the processing is always clean and not full of sediments.

      Based on these two considerations, a two-phase system made of three tanks was set up. After processing the ore,

      1. The murky water reaches one of two side-by-side sedimentation tanks (when one is full and under maintenance, it goes to the other one),
      2. The sediments deposit,
      3. The water gets cleaner while progressing through the tanks,
      4. The water arrives back to the first storage tank from where the water is pumped to feed the processing of the ore,
      5. Repeat

      Once the dimensions of the tanks were defined based on the processing capacity of the cooperative, the cooperative started digging. The initial tests were conclusive, even though some steps were still missing at the end of the intervention to make the water recycling system fully operational due to the project’s time constrains. Considering it allows for an improved storage of the water and in a significant amount, the miners will save both money and time thanks to this new infrastructure.

      Technical parameters and operating costs of the water recycling system

      Use of water in processing

      External water supply

      Operating cost

      Water loss

      Volume of stored water


      32 m³/week

      128 m³/month

      104,000 MTN/month

      32 m³/week

      7.8 m³


      32 m³/week

      20 m³/month

      17,000 MTN/month

      5 m³/week

      32 m³

      Zambezia: integrating environmental management into the formalization approach

      The cooperative of Yapa, in Zambezia, extracts gemstones and industrial minerals in a forested area.

      As the project started, miners wanted to increase the production, introduce mechanical tools, and set up a mining camp. All these developments can lead to significant, irreversible impacts onto the environment (deforestation, landscape, river pollution) when they aren’t carried out responsibly.

      “The greatest impact of the project was the transfer of useful knowledge for the mining activity. The content was aligned with the real context of the community and gradually improved the administrative, technical and mental capacity of the miners. I believe that this shared knowledge will be transmitted from generation to generation,” Carlos Pahate, formalisation officer in the province of Zambézia, explained. In Mozambique, ASM groups that operate in a Designated Area – which is the aim of Yapa - should comply with basic environmental rules. Therefore, in addition to working with the miners to strengthen their organizational and business capabilities and to improve their technical skills, the project integrated environmental management into the formalization approach. This, through a really comprehensive approach so that the miners can get ownership of the process.

      When miners operate informally (in the case of Yapa, the declaration of a Designated Area for artisanal mining is still pending), implementing environmental actions can be burdensome as they can consider it a low-benefit and risky issue because:

      • Producing in an environment-friendly manner may require extra efforts, or at least be perceived as such by miners who primarily want to make a decent living from their work;
      • Uncovering bad environmental practices may expose miners to increased administrative burden, financial costs and fines.

      To overcome these challenges, the project team approached the environmental action plan in a participatory, progressive and comprehensive way.

      The team invited government officers, both from the national ASM department and the provincial authority, to take part in the different activities. Several objectives were pursued:

      • To increase miners’ awareness of the environmental impacts of mining operations and their obligation to comply with the to-be-defined good practices;
      • To identify the main environmental impacts (including their frequency and impact level) and specific and realistic mitigation actions miners could implement;
      • To inform sections of the Environmental Management Program to be elaborated by the provincial authority (pilot application based on a new regulation still to be approved).

      How the project delivered the practical implementation:

      Step 1: An introduction to the environmental approach for the miners delivered at the mining camp, including the basic concepts in relation to environmental management, detailing the four components it relates to (biodiversity of -fauna and flora-, air, rocks, water). The training showed how every human activity generates positive and negative impacts and that the key is to be aware of them and engage in a risk-mitigation strategy (taking basic actions that reduce the negative outputs and maximise the positive ones). This helped the miners gain confidence in the process and prepare them to be more engaged in the next stage.

      Step 2: Identify mining-related environmental impacts. To survey the operation and gain an initial idea of the environment and potential impacts, the miners drafted a map of the area where they located the extraction and processing sites, the roads and pathways, the mining infrastructure (camp), the main elements of the environment (including forest, rivers, and residential areas) and other economic activities (crops). This helped identify the nature and locations of potential impacts. Building from here, the project team, miners and government officers, conducted a field visit to estimate the importance of each element making up the environment of the mining operation, and to identify how the latter could affect the first. Back at the mining camp, the group sorted listed possible impacts per component, rating them in a simple manner (frequency*seriousness = total impact).

      Step 3: Identify mitigation measures. After this, the participants identified some good practices the miners could implement to mitigate the main risks highlighted in the previous exercise. The miners identified washing the ore in the riverbed as a major impact. Based on their own observation, over time, fish have disappeared and it was sometimes impossible to wash clothes or get water for cooking due to high levels of sediments. To reduce this impact, they committed to improve the mineral selection process so to not carry as much ore to the riverbed, and thus reduce the turbidity of the water. The project suggested washing the ore in a separate processing plant fuelled by the water channelled from the river. A sedimentation tank downstream would ensure that the water that goes back to the river is clean. Following this reflection, the project’s technical expert worked with the miners to outline a system that could suit their needs. The project’s timeframe did not allow for the construction, but the miners are convinced this investment would be useful and promised to work on building it.

      Beyond these concrete steps towards identifying an action plan, thanks to a comprehensive and participatory methodology, the miners are now aware of the environmental challenges, own the approach, and are better prepared to integrate all of this into their formalization process. In the own words of Sr Brito, president of the Yapa cooperative: “By using games, questions, maps, the project team raised awareness among cooperative members of the ways the environment is affected and how we can stop causing additional damage, how we can help the environment and avoid the vegetation and the water to be ruined”.

      While most of the actions are still to be implemented, the participation of the provincial authority in these activities as well as the delivery of a practical implementation sheet, should facilitate further tailored engagement from the government with the miners to reduce the environmental impacts. Learnings from the Yapa cooperative can then be rolled out to other ASM cooperatives.


      The success of this formalisation project across all three cooperatives was largely due to the commitment, interest and ownership of activities demonstrated by the miners. They could see the positive impact their engagement would bring. Their satisfaction and positivity over the outcome, during the surveys carried out by the project team, was a win in itself.

      Formalisation is a long-term process, which is one reason that commitment from the miners is so critical. From improved market understanding to the development of a sustainable water infrastructure, every result obtained while the project was running will require continuous effort and support, including from actors like the government of Mozambique, to keep delivering.

      Look out for our next article on government engagement and capacity building to find out more about this aspect of the project.

      Detalhes sobre o apoio às cooperativas da MAPE: Casos practicos de Inhambane, Tete e Zambézia em Moçambique

      "Na província de Tete, o projecto trouxe mudanças na forma como os mineiros trabalham, ajudou a introduzir novas técnicas e apoiou a cooperativa na melhoria da saúde ocupacional". O Amilton Cesar, oficial de formalização para a província de Tete, refere-se as actividades do projecto governamental que faz parte do Projecto de Assistência Técnica em Minas e Gás financiado pelo Banco Mundial (MAGTAP). A sua missão: implementar um plano para a operacionalização da estratégia de formalização da Mineração Artesanal e de Pequena Escala (MAPE), testando a abordagem da formalização em 3 áreas piloto e desenvolvendo recomendações para um sistemade serviços de extensão.

      O projecto, implementado pela joint venture constituída por Levin Sources e pela Aliança para a Mineração Responsável (ARM), em parceria com a G enesis Lda, é explicado mais detalhadamente aqui.

      A melhoria das práticas operacionais mineiras é apenas um dos muitos aspectos do processo de formalização que o projecto e a cooperativa Eduardo Mondlane, baseada em Tete, abordaram em conjunto. A seguir, olhamos mais em detalhe três abordagens e iniciativas que o projecto e as cooperativas piloto desenvolveram como parte dos planos de acção mais amplos que os mineiros puseram em prática em cada local ao longo de oito meses.

      • Em Inhambane: desenvolvimento organizacional, análise de mercado e gestão de negócio com uma cooperativa de produção de barro.
      • Em Tete: assistência à cooperativa de ouro Eduardo Mondlane na criação de uma infraestructura de gestão sustentável da água.
      • Na Zambézia: integrar a gestão ambiental na abordagem de formalização na cooperativa Yapa.

      Tendo o projecto concluído em Outubro de 2022, o objectivo agora é que o governo de Moçambique integre as abordagems desenvolvidas e as aprendizagens deste processo na sua estratégia de formalização da MAPE. É um sector importante para o o governo porque emprega entre 100.000 e 300.000 pessoas no país. Saiba mais sobre como o projecto apoiou o desenvolvimento de capacidades governamentais no nosso próximo estudo de caso, a ser publicado nas próximas semanas.

      Inhambane: procura de sustentabilidade para as cooperativas de argila melhorando a compreensão do mercado e a gestão de negocio

      A cooperativa Sonho de Indudo utiliza a argila que extrai para produzir tijolos para os mercados locais e provinciais. A cadeia de valor dos tijolos de argila é principalmente local e apresenta um potencial significativo para o desenvolvimento sócio-económico da comunidade. Durante a avaliação inicial do projecto, tornou-se claro que a cooperativa precisava de melhorar a sua gestão e vendas para gerar receitas suficientes e reinvestir em custos operacionais e receitas para os mineiros e para garantir a sustentabilidade da produção de tijolos de argila.

      Portanto, os aspectos organizacionais e comerciais foram centrais para o seu plano de acção. Desde o primeiro dia, o projecto e os membros da cooperativa colaboraram para reforçar agovernança organizacional , a descrição de funções inerentes a cada papel na cooperativa, e o processo de tomada de decisão conjunta entre os membros. O fortelecimento da organização foi uma condição fundamental para melhorar os aspectos comerciais e as vendas.

      O trabalho para melhorar a gestão do negócio foi organizado em três fases:

      1. Análise de mercado de produtos de argila

        A análise de mercado, realizada por especialistas do projecto e representantes do governo, mapeou segmentos de mercado e oportunidades para produtos de argila, em particular para tijolos. Concentrou-se no sector da construção, incluindo para o turismo e infraestructuras públicas.

        A análise envolveu entrevistas e reuniões com mais de 20 intervenientes na província de Inhambane e na cidade de Maputo. Centrada na qualidade, utilização e aplicação, a informação recolhida revelou as vantagens e as limitações dos productos em argila (pontos de força e fraquezas), bem como as oportunidades e desafios do mercado. A análise também forneceu informação sobre os requisitos técnicos dos clientes para productos de argila.

        2. Partilhar os resultados da análise de mercado com a cooperativa

          A análise do mercado foi um exercício práctico e não um estudo exaustivo e teórico. Assim sendo, o passo seguinte foi assegurar que as lições aprendidas fossem transferidas para a cooperativa de uma forma accionável. Para tal, o projecto organizou uma sessão em que os membros receberam informações organizadas de maneira simples e impressas com os resultados da análise de mercado. Tiveram a oportunidade de fazer perguntas, partilhar os seus pontos de vista e iniciar trocas de ideias e identificar acções a ser implementadas na fase seguinte.

          3. Facilitar discussões e apoiar o desenvolvimento de um plano de negócios e de acção para melhorar as vendas

            Esta fase foi a última e a mais importante e gratificante: ver como os membros da cooperativa Sonho de Indudu desenvolveram um plano de negócios e de acção baseado nos resultados da análise de mercado. Isto incluiu a revisão dos processos financeiros e logísticos, bem como a gestão da cooperativa. Foi assim que o projecto apoiou a cooperativa para esta acção:

            • Utilizando a análise de mercado, a cooperativa reflectiu sobre quais segmentos de mercado focar e o que era mais viável para eles. Esta actividade também resultou na vontade da cooperativa de desenvolver a sua própria marca para os seus produtos.
            • Além disso, os membros decidiram incluir serviços pós-venda na sua oferta. Isto significa ter um mestre especializado a apoiar os clientes que fazem obras de construção com tijolos produzidos pela cooperativa. Isto pode aumentar o valor proposto aos clientes e diferenciá-los dos muitos produtores de tijolos da área.
            • Finalmente, as discussões resultaram no desenvolvimento de um plano de negócios geral onde se enumeraram clientes atuais e potenciais e canais de envolvimento para cada um deles e uma campanha de marketing. O plano incluía uma previsão das vendas e dos custos de produção e operação associados para os próximos 18 meses. Isto complementou o trabalho que a cooperativa começou a fazer para registar os custos de vendas e produção, dando aos membros a oportunidade de quantificar os custos e receitas e de melhorar a gestão financeira da cooperativa e os retornos para os membros.

            "Desde que a cooperativa começou a registar informações de produção e vendas, os membros ficaram surpreendidos, primeiro pelo nível de rendimento mensal conseguido em conjunto, e depois pelo lucro alcançável após dedução dos custos", explicou Nelson Candieiro, técniconico de formalização da província de Inhambane.

            O facto de a cooperativa Sonho de indudo ter conseguido desenvolver o seu plano de negócios no final do projecto sublinha como a cooperativa reforçou a sua gestão organizacional.

            Tete: desenvolvimento de uma infraestrutura de água sustentável

            A cooperativa MAPE de ouro Eduardo Mondlane, em Tete, está situada numa zona seca onde raramente chove. A recolha da água necessária para o processamento do material extraído envolve um percursode 6 quilómetros até ao rio mais próximo. Quando o projecto selecionou Eduardo Mondlane como um dos quatro sítios piloto, a infraestrutura para armazenar a água consistia em dois tanques não herméticos bastante pequenos, embora o processamento na mina dependesse da sua utilização constante. Como consequência, os mineiros tinham de ir todas as semanas para recolher água no rio. Este processo era oneroso e pouco fiável, à mercê da avaria de um camião, da disponibilidade de fundos para alugar um veículo, e do nível da água no rio. O desenvolvimento de um melhor armazenamento e reciclagem da água foi identificado como um processo que iria realmente beneficiar a eficiência da cooperativa.

            "A introdução do sistema de gestão da água foi um dos aspectos mais positivos para a implementação do plano de acção cooperativa com a cooperativa Eduardo Mondlane em Chifunde", Amilton Cesar, técnico de formalização para a província de Tete, declarou ao concluir do projecto.

            Abordar a disponibilidade e o custo operacional da obtenção de água foi importante para fazer fluir a produção e gerar rendimentos suficientes que ajudassem os mineiros a empenharem-se num empreendimento responsável. O projecto visava contribuir para um sistema de processamento que fosse simultaneamente mais eficiente e reduzisse o impacto no ambiente através de um menor desperdício de água.

            Para o efeito, a equipa criou uma infraestrutura de armazenamento de água, e incorporou um circuito fechado de água em torno de novos métodos de concentração gravimétrica, onde a água é utilizada para humedecer o minério e ajudar o minério a descer a eclusa. Uma gestão adequada da água (disponibilidade e fluxo contínuo) pode contribuir para melhorar a recuperação do ouro e a eficiência no trabalho.

            O projecto envolveu os mineiros nos aspectos técnicos da criação de um sistema de armazenamento e reciclagem de água em circuito fechado. O especialista da equipa do projecto concebeu o plano do sistema de reciclagem de água com dois objectivos principais:

            • Assegurar que a capacidade de processamento do minério não seria afectada pelas necessidades de manutenção (por exemplo, o tanque a ficar cheio),
            • Assegurar que a água bombeada para o processamento esteja sempre limpa e não cheia de sedimentos.

            Com base nestas duas considerações, foi criado um sistema bifásico composto por três tanques. Após o processamento do minério:

            1. A água turva atinge um dos dois tanques de sedimentação que ficam um ao lado do outro lado (quando um está cheio e em manutenção, a agua vai para o outro),
            2. Os sedimentos ficam depositados.
            3. A água fica mais limpa enquanto passa através dos tanques,
            4. A água chega de volta ao primeiro tanque de armazenamento de onde a água é bombeada para alimentar o processamento do minério,
            5. O processo vai repeater-se.

            Uma vez definidas as dimensões dos tanques com base na capacidade de processamento da cooperativa, a cooperativa começou a cavar. Os testes iniciais foram conclusivos, apesar de ainda faltarem algumas etapas no final da intervenção para tornar o sistema de reciclagem de água totalmente operacional devido às limitações de duração do projecto. Considerando que permite um melhor armazenamento da água e num montante significativo, os mineiros pouparão muito dinheiro como tempo graças a esta nova infraestrutura.

            Parâmetros técnicos e custos operacionais do sistema de reciclagem da água

            Utilização de água no processamento

            Abastecimento externo de água

            Custo de funcionamento

            Perda de água

            Volume de água armazenada


            32 m³/semana

            128 m³/mês

            104.000 MTN/mês

            32 m³/semana

            7.8 m³


            32 m³/semana

            20 m³/mês

            17,000 MTN/mês

            5 m³/semana

            32 m³

            Zambézia: integrar a gestão ambiental na abordagem de formalização

            A cooperativa de Yapa, na Zambézia, extrai pedras preciosas e minerais industriais numa área florestada.

            Quando o projecto começou, os mineiros quiseram aumentar a produção, introduzir ferramentas mecânicas, e montar um campo de mineração. Todos estes desenvolvimentos podem levar a impactos significativos e irreversíveis no ambiente (desflorestação, paisagem, poluição fluvial) quando não são geridos de forma responsável.

            "O maior impacto do projecto foi a transferência de conhecimentos úteis para a actividade mineira. O conteúdo foi alinhado com o contexto real da comunidade e gradualmente melhorou a capacidade administrativa, técnica e mental dos mineiros. Acredito que este conhecimento partilhado será transmitido de geração em geração", explicou Carlos Pahate, técnico de formalização na província da Zambézia. Em Moçambique, os grupos da MAPE que operam numa Área Designada - que é o objectivo da Yapa - devem cumprir as regras ambientais básicas. Portanto, além de trabalhar com os mineiros para reforçar as suas capacidades organizacionais e empresariais e para melhorar as suas competências técnicas, o projecto integrou a gestão ambiental na abordagem de formalização. Isto, através de uma abordagem realmente abrangente, para que os mineiros possam obter a propriedade do processo.

            Quando os mineiros operam informalmente (no caso da Yapa, a declaração de uma Área Designada para mineração artesanal ainda está pendente), a implementação de acções ambientais pode ser onerosa, uma vez que podem considerá-la uma questão de baixo benefício e arriscada porque:

            • Produzir de forma ecológica pode exigir esforços adicionais, ou pelo menos ser percebido como tal pelos mineiros que querem principalmente obter receitas para viver decentemente com o seu trabalho;
            • A descoberta de más práticas ambientais pode expor os mineiros a uma maior carga administrativa, custos financeiros e multas.

            Para ultrapassar estes desafios, a equipa do projecto abordou o plano de acção ambiental de uma forma participativa, progressiva e abrangente.

            A equipa convidou oficiais do governo, tanto do departamento nacional da MAPE (DEMAPE) como da autoridade provincial (SPI), a participar nas diferentes actividades. Foram perseguidos vários objectivos:

            • Aumentar a sensibilização dos mineiros para os impactos ambientais das operações mineiras e a sua obrigação de cumprirem as boas práticas a serem definidas;
            • Para identificar os principais impactos ambientais (incluindo a sua frequência e nível de impacto) e acções de mitigação específicas e realistas que os mineiros poderiam implementar;
            • Informar as secções do Programa de Gestão Ambiental a elaborar pela autoridade provincial (aplicação piloto baseada num novo regulamento ainda a ser aprovado).

            Como o projecto fez a implementação prática:

            Etapa 1: Introdução à abordagem ambiental para os mineiros entregue no campo de mineração, incluindo os conceitos básicos em relação à gestão ambiental, detalhando os quatro componentes a que se refere (biodiversidade de -fauna e flora-, ar, rochas, água). A formação mostrou como cada actividade humana gera impactos positivos e negativos e que a chave é estar ciente dos mesmos e empenhar-se numa estratégia de mitigação de riscos (tomando acções básicas que reduzam os resultados negativos e maximizem os positivos). Isto ajudou os mineiros a ganhar confiança no processo e a prepará-los para se envolverem mais na fase seguinte.

            Etapa 2: Identificar os impactos ambientais relacionados com as minas. Para fazer o levantamento da operação e ter uma ideia inicial do ambiente e potenciais impactos, os mineiros elaboraram um mapa da área onde localizaram os locais de extracção e processamento, as estradas e caminhos, a infraestrutura mineira (campo), os principais elementos do ambiente (incluindo florestas, rios e áreas residenciais) e outras actividades económicas (culturas). Isto ajudou a identificar a natureza e a localização de potenciais impactos. A partir daqui, a equipa do projecto, os mineiros e oficiais do governo, realizaram uma visita de campo para estimar a importância de cada elemento que constitui o ambiente da operação mineira, e para identificar como este último poderia afectar o primeiro. De volta ao campo mineiro, o grupo classificou os possíveis impactos por componente, classificando-os de uma forma simples (frequência*seriedade = impacto total).

            Etapa 3: Identificar medidas de mitigação. A seguir, os participantes identificaram algumas boas práticas que os mineiros poderiam implementar para mitigar os principais riscos identificados no exercício anterior. Os mineiros identificaram a lavagem do minério no rio como um grande impacto. Com base nas observação dos mineiros, ao longo do tempo, o peixe desapareceu e por vezes era impossível lavar a roupa ou obter água para cozinhar devido aos elevados níveis de sedimentos. Para reduzir este impacto, comprometeram-se a melhorar o processo de selecção do mineral para não transportar tanto minério para o rio, e assim reduzir a turbidez da água. O projecto sugeriu a lavagem do minério numa instalação de processamento separada, alimentada pela água canalizada do rio. Um tanque de sedimentação a jusante asseguraria que a água que volta ao rio está limpa. Na sequência desta reflexão, o especialista do projecto trabalhou com os mineiros para delinear um sistema que pudesse satisfazer as suas necessidades. O curta duração do projecto não permitiu a construção durante a implementação das actividades, mas os mineiros estão convencidos de que este investimento seria útil e prometeram trabalhar na sua construção.

            Para além destes passos concretos no sentido de identificar um plano de acção, graças a uma metodologia abrangente e participativa, os mineiros estão agora conscientes dos desafios ambientais, possuem a abordagem, e estão melhor preparados para integrar esses conhecimentos no seu processo de formalização. Nas próprias palavras do Sr. Brito, presidente da cooperativa Yapa: "Ao utilizar jogos, perguntas, mapas, a equipa do projecto sensibilizou os membros da cooperativa para as formas como o ambiente é afectado e como podemos deixar de causar danos adicionais, como podemos ajudar o ambiente e evitar que a vegetação e a água fiquem arruinadas".

            Embora a maioria das acções ainda estejam por implementar, a participação da autoridade provincial nestas actividades, bem como a entrega de uma ficha de implementação prática, deverá facilitar um maior envolvimento do governo com os mineiros para reduzir os impactos ambientais. Os ensinamentos da cooperativa Yapa podem então ser aplicados a outras cooperativas da MAPE.


            O sucesso deste projecto de formalização em todas as três cooperativas deveu-se em grande parte ao empenho, interesse e apropriação das actividades demonstradas pelos mineiros. Puderam ver o impacto positivo que o seu envolvimento traria. A satisfação dos membros das cooperativas e a positividade sobre os resultados, durante as avaliações realizadas pela equipa do projecto, foi uma vitória em si mesma.

            A formalização é um processo a longo prazo, que é uma das razões pelas quais o empenho dos mineiros é tão crítico. Desde uma melhor compreensão do mercado até ao desenvolvimento de uma infraestrutura de água sustentável, todos os resultados obtidos durante a execução do projecto exigirão esforço e apoio contínuos, incluindo de actores como o governo de Moçambique, para continuarem a cumprir os objectivos.

            Consulte o nosso próximo artigo sobre o envolvimento do governo e o desenvolvimento de capacidades para saber mais sobre este aspecto do projecto.

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